Yosemite Valley, légendaire, touristique et verdoyante


La Yosemite Valley est un endroit caractérisé par des montagnes hautes aux falaises abrupts et une vallée verdoyante où coule la Merced River, l’ancien lit du glacier ayant sculpté les fameux dômes granitiques du parc très connus avant de disparaître. Les randonnées dans cette partie du parc sont nombreuses et affichent toutes des paysages aussi divers que fantastiques.

Des chutes d’eau impressionnantes…

Les Yosemite Falls (739 m) font partie des cascades les plus hautes du monde : 3e plus grande chute d’eau en Amérique du Nord et 5e au palmarès mondial, elles sont constituées en réalité de trois parties, les Lower Yosemite Falls (97 m), les Middle Falls et les Upper Yosemite Falls (425 m).

Attention ! Vous ne pourrez admirer leur puissance et leur beauté qu’après la fonte des neiges, quand elles déversent dans un vacarme tumultueux leurs mètres cubes d’eau : nombreux sont en effet très déçus de n’apercevoir durant l’été qu’un mince filet d’eau, voire rien du tout en automne… S’il est possible d’atteindre facilement les Lower Yosemite Falls, la randonnée qui mène tout en haut est très éprouvante (entre 6h à 8h de marche) avec un dénivelé de plus de 820 m.

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Yosemite National Park – Yosemite Valley

Je profite de la fraîcheur matinale pour reprendre une navette et marcher (2,1 km) jusqu’aux Vernall Falls (76 m) via le Mist Trail qui permet aussi de rejoindre en 3h30 de marche soutenue le long de la Merced River les Nevada Falls (181 m). Le sentier est épuisant : raide et étroit, ça monte sec. Des dizaines d’écureuils très fringants viennent régulièrement me narguer en courant tout autour de moi. Au bout de 45 minutes de marche, essoufflée et transpirante, il commence à faire très chaud et je constate que le rythme est de plus en plus soutenu : je fais quelques pauses en me demandant toutes les 10 minutes environ combien de kilomètres je dois encore parcourir pour arriver à mon but dans ces conditions… Je m’interroge aussi : vais-je croiser un ours, un puma ou un lynx ? Si oui, dois-je me préparer à crier, fuir, faire la morte, agiter mes bras dans tous les sens, faire un back-slide ou m’évanouir… Angoisse…

Mirror Lake : des reflets en train de disparaître ?

Le chemin qui mène à ce lac est plutôt facile (1h30 de marche) même si la chaleur réduira considérablement votre rythme : heureusement, la majorité du sentier se fait à l’ombre. Si je m’attendais à trouver un grand lac reflétant majestueusement dans ses eaux cristallines les montagnes de granit alentour, je fus sincèrement déçue : je me retrouvais à la place face à une sorte de plan d’eau quasi à sec avec une végétation verte fluo recouvrant les fonds émergés ! Une telle évaporation est-elle normale ou est-ce dû au changement climatique ? Je n’en sais rien.

Half Dome, le point de vue le plus photographié du parc

Ce monolithe de granit très imposant coupé en son milieu culmine à 2 700 m d’altitude : visible d’un peu partout dans la vallée, c’est l’emblème du parc. Vous pouvez en faire l’ascension mais il vous faudra être muni d’une autorisation (4,5$ au moment de l’inscription puis 8$ si votre candidature est retenue) et seuls 300 permis sont délivrés quotidiennement. La randonnée est difficile (12h si vous êtes un bon marcheur) surtout la dernière partie composée de câbles métalliques permettant de faciliter l’arrivée au sommet (30 % de pente).

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Yosemite National Park – Yosemite Valley

El Capitan, paradis de la varappe

Immense monolithe de granit de plus de 1 000 m de haut très prisé des passionnés d’escalade qui parfois passent plusieurs nuits d’affilées sur ces falaises accrochés dans le vide, c’est sans doute avec Half Dome, l’un des sites les plus photographiés du parc !

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Pour plus de détails sur les activités, les randonnées, les chutes d’eau et les anecdotes sur mes 3 jours de visite dans ce parc extraordinaire, n’hésitez à pas à consulter les autres articles :

By Elodie Cabrera
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