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De Whangarei Falls à Muriwai Beach


Whangarei Falls, des chutes d’eau magnifiques

Situé à quelques mètres du centre urbain, cette cascade est impressionnante ! Un point d’observation me permet d’admirer la chute d’eau d’en haut, à 26 m du sol. Plus loin, une passerelle en bois permet de traverser la rive et de rejoindre le bas de la cascade en marchant dans une forêt moussue. L’endroit est très humide, voire glissant par endroit. Malgré une température moyenne de 18°C et une eau fraîche frisant les 15°C, certaines personnes osent la baignade : je me contenterai de regarder…

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NZ Whangarei Falls

Le sentier m’amène dans une forêt de Kauris, des conifères endémiques immenses aux racines fragiles : comparables à des séquoias géants, la promenade s’effectue principalement sur pilotis en bois afin que puisse être préservé cet écosystème fragile. Je reste là pendant quelques heures à contempler dans un silence quasi parfait ce décor végétal grandiose.

Muriwai Beach, paradis des surfers et des fous de bassan

A quelques kilomètres de là, j’arrive enfin sur la côte littorale, précisément à Muriwai Beach. Plage de sable noir réputée dangereuse pour ses rouleaux puissants qui se déploient sur une soixantaine de kilomètres, les surfers expérimentés effectuent sur l’eau des figures audacieuses.

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NZ Muriwai

L’endroit est également réputé pour abriter une très importante colonie de ganets australiens : ces oiseaux migrateurs, également appelés fous de bassan (morus serrator) nichent entre octobre et février dans les falaises qui font face à la plage, du côté de Otakamiro Point.

Petite histoire du fou de bassan néo-zélandais…

Les couples d’oiseaux se retrouvent ici chaque année pour la période de pondaison qui va durer 6 semaines. Les jeunes oiseaux devront patienter quelques mois avant de s’envoler, tout comme leurs parents avant eux, vers l’Australie à plus de 3 000 km de là ! Ils rencontreront ensuite leur partenaire avec qui ils reviendront s’installer en Nouvelle-Zélande, se reproduire et terminer leur vie. La boucle est bouclée. Le fou austral peut vivre jusqu’à 30 ans.

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NZ Muriwai, Ganet

Après ce dernier spectacle saisissant à l’odeur toutefois nauséabonde, il est temps de reprendre la route pour Auckland où se terminera mon périple dans le northland néo-zélandais.

By Elodie Cabrera
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A propos Elodie Cabrera

Citoyenne du monde, globe-trotteuse affranchie, passionnée par les voyages et la photographie, mon blog Pix From the Roads est né de la volonté de combiner et partager mes échappées belles en mots et en images.

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