San Francisco – Ambiance victorienne sur Alamo Square


L’architecture de ce quartier est vraiment intéressante car c’est le seul endroit de la ville à avoir survécu au terrible tremblement de terre de 1906 et aux multiples incendies dévastateurs, les maisons ayant été construites avec le bois très résistants des séquoias géants. Du coup, si vous aimez particulièrement l’architecture de style victorien, c’est ici qu’il faut venir.

Mais qu’est-ce que l’architecture victorienne au fait ?

Voici un élément de réponse : n’importe quelle maison construite pendant ou peu après le règne de la reine Victoria d’Angleterre (1840-1900) peut être classifiée comme victorienne.

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San Francisco Alamo Square

Dans ce quartier de San Francisco, il faudra prévoir de beaucoup marcher, de monter et de descendre sans cesse les rues pentues de cette colline riche en histoire. Et en dépit de l’effort que cela vous demandera, vous serez comblé car se succèdent ici au fil des rues une multitude de maisons colorées datant du XIXe qui caractérisent tant la ville de San Francisco.

Les mots me manquent pour décrire les fameuses Painted Ladies, cet alignement de plusieurs maisons victoriennes colorées et pittoresques près d’Alamo Square avec pour toile de fond le Financial District et ses lignes architecturales modernes et audacieuses : je dirais simplement qu’elles sont à la fois très décorées, charmantes, mystérieuses et complexes.

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San Francisco Alamo Square

S’il existe de nombreux styles caractérisant l’architecture dite victorienne, le style italien, le stick et le style Queen Anne sont toutefois les plus populaires.

Le style italianisant fut prisé en particulier aux États-Unis de 1840 à 1885. Il se caractérise par des maisons dotées d’un toit plat ou à faible pente, d’imposantes corniches, de larges consoles, des constructions parfaitement rectangulaires, des fenêtres et des portes à fronton, des fenêtres arquées et étroites, parfois embellies de reliefs ; celles du premier étage sont hautes et surmontées par une tour ornementale carré, dotées de balcons avec des balustrades en fer forgé.

Le style stick est une méthode américaine de construction (1860 – 1890) qui utilise les clayonnages de baguettes de bois pour recouvrir les murs extérieurs et le toit des maisons. Ces dernières possèdent aussi généralement des toits à forte pente et des baies vitrées plutôt carrées.

Le style Queen Anne se caractérise enfin par des maisons construites sous le règne de la reine Anne Stuart (1702-1714) dotées de larges porches, de plusieurs balcons, de nombreuses cheminées et de grandes baies vitrées.

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San Francisco

Et vous, quel type de maison victorienne préférez-vous ?

By Elodie Cabrera
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