Nice, perle de la Riviera : les incontournables


Encadré par la Baie des Anges au sud et les montagnes au nord, c’est à Nice que je vis. Alors si vous envisagez de découvrir cette merveilleuse destination au climat doux et ensoleillé 360 jours par an, voici les grands incontournables que je vous recommande de visiter !

La Promenade des Anglais

Devenue mythique au fil des ans, réputée pour ses fameuses chaises bleues et ses galets inconfortables si traditionnels, la Promenade des Anglais épouse la courbe parfaite de la Baie des Anges.

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Nice, La Promenade des Anglais

Modeste sentier terreux au début du XIXe siècle, ce bord de mer fut nommé Promenade des Anglais par les hivernants britanniques en 1760 qui appréciaient venir s’y promener. Durant la nuit, les lampadaires qui la bordent éclairent aussi bien le sol que le ciel niçois : ils servent en effet de balises aux pilotes d’avions en approche pour un atterrissage à l’aéroport Nice Côte d’Azur tout proche construit en partie sur la mer.

Modeste sentier terreux au début du XIXe siècle, ce bord de mer fut nommé Promenade des Anglais par les hivernants britanniques en 1760 qui appréciaient venir s'y promener.

Nice, Statue de la Liberté

Sur la Prom’, face à la mer et dos à l’Opéra, une Statue de la Liberté identique à celle de New York a été installée à Nice en 2014. Dernier exemplaire que détenait la fonderie de Coubertin, elle est comme sa grande soeur américaine signée par Auguste Bartholdi. Ses mensurations sont toutefois bien plus modestes que celle de New York : 1,30 m pour la version niçoise contre 46 m de haut.

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Nice, Art in Situ

Quelques œuvres d’art jalonnent aussi cette belle promenade. La sculpture Neuf Lignes Obliques (photo ci-dessus) a été réalisée par l’artiste Bernar Venet. Elle représente neuf poutres d’acier de 30 m de haut se rejoignant à leur sommet et symbolise donc les neuf vallées formant l’ancien comté de Nice.

Le vieux Nice

Cœur ancien de la ville, le meilleur moyen pour découvrir ce quartier très coloré est de se perdre au gré des petites rues sinueuses qui le traverse.

Près de l’opéra, on peut apercevoir quelques beaux lampadaires qui ont la particularité d’être décorés avec des têtes identiques à celle la Statue de la Liberté.

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Nice, Lampadaire du Vieux Nice (détail tête Statue de la Liberté)

Durant votre balade dans ce quartier authentique, faites un tour par le Palais de la Préfecture (ou palais des rois sardes) situé face au cours Saleya. Construit au début du XVIIe siècle, ce lieu royal hébergeait les têtes couronnées du Comté de Savoie lors de leurs venues à Nice. Transformé en résidence des rois de Sardaigne vers 1814, le peintre niçois Jules Chéret fut chargé de la décoration intérieure. Depuis 1860, le Palais abrite la Préfecture des Alpes-Maritimes. Classé au titre des Monuments historiques depuis 1996, le Palais n’ouvre ses portes aux visiteurs qu’à l’occasion des journées du patrimoine.

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Nice, Palais des Rois Sardes

Le marché aux fleurs du Cours Saleya

Au cœur de la vieille ville niçoise, le marché du Cours Saleya est un lieu historique à l’ambiance séduisante aussi bien pour son atmosphère chaleureuse que pour la diversité et la qualité de ses produits. Animé, coloré, parfumé, bucolique et piéton, il naît en 1861.

Fréquenté par les locaux et très prisé des touristes, se promener le long de ses étals constitue en soi une découverte qui mettra en éveil tous vos sens. Appelé à tort « marché aux fleurs », seule une partie du Cours Saleya expose en réalité des végétaux. Le reste des vendeurs propose charcuterie, spécialités locales, fruits et légumes.

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Nice, Vieux Nice Marché du Cours Saleya

Le Port

Le port de Nice porte le nom de Port Lympia du nom de la source qui alimentait cette zone marécageuse. Ouvert à la navigation en 1751, il ne sera qu’un modeste abri durant près de 100 ans pour atteindre ses dimensions définitives vers 1880. Depuis les années 1970, il peut accueillir les plus grands navires.

Un peu plus loin, le site de la Réserve est un lieu que j’affectionne particulièrement. Si l’endroit fut durant plusieurs années abandonné et intemporel devenant chaque été le terrain de jeu de quelques jeunes sautant dans l’eau bravant les interdits, le restaurant Le Plongeoir occupe actuellement les lieux.

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Nice, Le Port et La Réserve

Balade au Cap de Nice

Non loin du port de Nice, découvrez le sentier des douaniers. Créé en 1971, il constitue une agréable promenade au-dessus des flots, le long du littoral. Je trouve cette balade singulièrement sympathique, notamment en hiver.

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Nice, Le Port

D’octobre à avril,  le soleil réchauffe en effet délicatement l’atmosphère ce qui me permet de respirer l’air marin tout en profitant de la beauté de la côte dans un calme presque absolu où criques et falaises calcaires se mêlent harmonieusement à une végétation méditerranéenne luxuriante.

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Nice, Le Port

La Place Garibaldi

Depuis 2007 et l’arrivée du tramway, cette place invite à la flânerie et à la détente installé à la terrasse d’un café ou tout simplement sur un banc. Endroit privilégié de l’identité niçoise, cette place aux façades jaunes fut construite au XVIIIe siècle par Antonio Spinelli selon le style baroque turinois. Elle se pare notamment de belles lumières et de décorations féériques à l’occasion des fêtes de Noël.

Nice, Place Garibaldi

Nice, Place Garibaldi

Anciennement appelée Place Pairoliera, elle rend désormais hommage depuis 1891 à Guiseppe Garibaldi, un héros de l’unification italienne. Au centre, une statue d’Antoine Etex achevée par Jean-Baptiste Gustave Deloye.

Le Palais Acropolis

Dans un hangar immense, le Palais Acropolis se transforme au gré du calendrier niçois : cet entrepôt géant  accueille toute l’année un ensemble de manifestations (salons, foires, exposition…) pour lequel il s’adapte et se façonne.

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Nice, intérieur d’Acropolis

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Nice, Acropolis – Vue sur la Tête Carrée de Sosno

La Promenade du Paillon

Inaugurée en 2014, elle a été aménagée au-dessus sur le lit du fleuve du Paillon d’où son nom ! L’endroit révèle une très magnifique perspective sur la ville et met en lumière l’architecture niçoise qui se reflète parfois dans les miroirs d’eau. Au bout, un kiosque à musique de 1868 et un carrousel de 1900 ponctuent ce chemin entièrement piéton.

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Nice, La Promenade du Paillon

Le Parc Phoenix

Ce parc abrite flore et habitants de tout poils et plumes. Sur 7 hectares, il accueille l’une des plus grandes serres d’Europe (7 000 m2 et 25 m de haut). Ici, le promeneur voyage au travers d’une vingtaine de jardins à thèmes sonorisés, l’occasion de traverser 7 climats différents.

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Nice, Parc Phoenix

Promenade sur la colline de Cimiez

A la fin du XIXe siècle, l’aristocratie européenne est charmée par la douceur du climat azuréen et la beauté de ses paysages. La reine Victoria d’Angleterre décide donc de faire construire à Nice sur la colline de Cimiez un somptueux palace : l’Excelsior Hôtel Régina.

L’édifice de style Belle Époque est achevé en 1897. Grandiose et luxueux, la Reine s’y installe dans l’aile gauche : une couronne en fer forgé surplombe aujourd’hui ses anciens appartements.
Le bâtiment abrite désormais des appartements privés. Le Régina sert régulièrement de décor à de nombreux cinéastes. Classé Monument Historique, il n’est cependant pas accessible au public. Il faut se faufiler à l’intérieur pour en apprécier ses secrets.

D’autres immeubles situés sur la colline de Cimiez vous charmeront par leur façade 100% niçoise ou encore par celles qui semblent traverser les époques…

La Place Masséna

Presque 100% piétonne, un dallage minéral blanc et noir compose au sol un damier géant. Au sud, la fontaine du Soleil représente des personnages de la mythologie gréco-romaine.

La place Masséna est également jalonnée par 7 statues en forme de scribes en position assise. En résine blanche juchée sur des mâts à une dizaine de mètres au-dessus du sol, chacune s’éclaire à la nuit tombée. L’ensemble, créé par l’artiste Jaume Plensa, s’intitule « Conversation à Nice ».

Conclusion

Et vous, quel est votre endroit favori à Nice ?

By Elodie Cabrera
Live, Love, Smile & Travel !


A propos Elodie Cabrera

Citoyenne du monde, globe-trotteuse affranchie et passionnée de voyages, le blog Pix From the Roads est né de la volonté de combiner et partager mes échappées belles en mots et en images.

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