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Célébrer la Fête des Mai, Lu Festin de Nissa


Chaque dimanche du mois de mai, la Fête des Mai célèbre à Nice le retour du printemps. Surnommé « Lou Festin de Nissa » en niçois, venir ici est pour moi l’occasion de participer à une tradition locale, celle de ma ville, mais aussi pérenniser une mémoire familiale quand nous avions pour habitude d’y venir tous les ans avec ma mère et ma grand-mère.

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Nice, Lu Festin de Nissa, la fête des Mai

Un peu d’histoire…

A l’époque romaine, on célébrait le retour du printemps autour d’un rituel païen : on abattait un mai (un grand pin, symbole du Dieu Attis, amant de la déesse Cybèle, elle-même incarnation de la nature sauvage et du renouveau) que l’on plaçait ensuite dans un temple ou sur la place publique : décoré avec des fleurs et des rubans colorés, le peuple venait alors célébrer le printemps autour de cet arbre en danses et en chansons.

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Nice, Lu Festin de Nissa, la fête des Mai

La coutume évolua en 1821 quand Victor Emmanuel Ier et sa femme, souverains sardes, assistèrent à Nice à une parade où des jeunes niçois habillés en costume traditionnel défilèrent sous leurs yeux. A cette occasion, plusieurs arbres furent abattus et dressés un peu partout dans la vieille ville de Nice. On mangea des spécialités locales, on joua au pilou, on dansa autour des pins et une Reine des Mais fut même élue parmi plusieurs jeunes filles.

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Nice, Lu Festin de Nissa, la fête des Mai

De nos jours, c’est au mois de mai que l’on retrouve cette coutume ancestrale devenue une fête populaire niçoise qui se déroule au Jardin de Cimiez, un lieu agréable ponctué d’oliviers centenaires, proche des ruines de l’ancienne cité romaine de Céménelum.

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Nice, Lu Festin de Nissa, la fête des Mai

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Nice, Lu Festin de Nissa, la fête des Mai

A quoi ressemble la Fête des Mai de nos jours ?

Au centre du jardin, une scène accueille danses et chants folkloriques animés par Nice la Belle et La Ciamada Nissarda. Autour, niçois et visiteurs d’un jour se retrouvent pour un moment sympathique : on s’allonge sur l’herbe, on s’assoit sur un banc ou sur des chaises, on pique-nique entre amis ou en famille, on discute, on s’amuse, on joue aux boules, on fait du vélo… Bref, on se laisse bercer par cette ambiance douce, festive et conviviale.

Des stands proposent également des produits 100% nissarts : T-shirts, Pastis de Nice, produits alimentaires, galets de Nice et livres spécialisés (romans, historiques…). Les enfants trouveront quant à eux leur bonheur dans la multitude d’animations faites pour eux : structures gonflables, ateliers maquillages…

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Nice, Lu Festin de Nissa, la fête des Mai

Plus d’infos ?

Où ? Jardin des Arènes à Cimiez (Nice)
Quand ? Chaque année en mai, le dimanche
Tarif ? Entrée libre et animations gratuites
Services ? Fontaine d’eau potable gratuite. Toilettes payantes. Petite restauration (payante).

Et vous ? Que pensez-vous de cette tradition niçoise ? Avez-vous eu l’occasion d’y participer ?

By Elodie Cabrera
Live, Love, Smile & Travel !

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A propos Elodie Cabrera

Citoyenne du monde, globe-trotteuse affranchie, passionnée par les voyages et la photographie, mon blog Pix From the Roads est né de la volonté de combiner et partager mes échappées belles en mots et en images.

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