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Nourrir les tarpons géants chez Robbie’s relève t-il du bon sens ?

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Le plus : l’ambiance, expositions de photos, peintures, bijoux, voir des tarpons nager dans leur milieu naturel

Le moins : le côté attrape-touristes, la foule, le fait que les tarpons soient littéralement « gavés » de nourriture

Conseil de visite : faire attention aux comportements de certains touristes qui n’hésitent pas à vous pousser grossièrement afin de nourrir les tarpons, quitte à vous faire tomber à l’eau (le ponton n’est pas large et souvent très bondé). A faire à l’ouverture de préférence pour éviter le monde.

Incontournables : arpenter les étals colorés des artisans, voir à quoi ressemble un tarpon

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Robbie et sa femme Mona, les propriétaires de cet endroit devenu très touristique depuis leur installation il y a presque 20 ans sur Islamorada sur la route des Keys, prirent soin un jour d’un tarpon dont la mâchoire était déchirée et qui semblait en difficulté : ils lui donnèrent à manger chaque jour et appelèrent également un vétérinaire. Après plusieurs jours passés dans les eaux peu profondes de cette marina aux eaux limpides à être choyé par le couple, le tarpon – surnommé Scarface – récupéra ses forces et suffisamment d’énergie pour regagner le large sans jamais pour autant totalement oublier ses sauveurs qu’il revint saluer régulièrement, seul ou accompagné d’autres poissons de son espèce. Sur place, les propriétaires – puis les touristes de plus en plus nombreux à venir chez l’incontournable Robbie’s pour ses activités nautiques notamment – continuèrent à les nourrir à profusion : désormais, les tarpons connaissent bien le coin et viennent nager en cercle du lever au coucher du soleil quémander de la nourriture !

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Chez Robbie’s
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Chez Robbie’s
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Chez Robbie’s

Certains s’exclament en disant que donner à manger aux tarpons chez Robbie’s est une activité extra-ordinaire ou à couper le souffle… Et d’autres hurlent que c’est impressionnant…

S’il est indéniable qu’un tarpon est un sacré gros poisson (d’ailleurs plus prisé pour sa force que pour ses propriétés gustatives) à l’aspect quelque peu disharmonieux doté d’une puissante et énorme mâchoire remplie de dents acérées qu’il est certes impressionnant de voir puissamment jaillir hors de l’eau pour venir attraper la petite sardine que vous lui tendrez délicatement (attention vos doigts !), le spectacle est plutôt désolant :

– d’une part, certains touristes perdent leur contrôle pour faire « partie du spectacle » et donner à manger aux poissons, n’hésitant pas pour cela à vous pousser sur le ponton pour se frayer un chemin quitte à vous faire perdre l’équilibre et vous faire tomber à l’eau

– d’autre part, il faut bien avouer que ces poissons sont littéralement gavés de nourriture du matin au soir par ces mêmes touristes. Les tarpons errent donc parfois dans l’eau plusieurs minutes sans même montrer un quelconque signal de faim jusqu’à ce que, bon gré mal gré, l’un d’entre eux se décident enfin à venir attraper la sardine dans un « splash » assourdissant pour le plus grand bonheur des touristes stupéfaits…

Pendant ce temps-là, alors que les tarpons sont saturés de bouffe à en crever, de nombreux pélicans espèrent tirer partie du jeu… En vain…

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Chez Robbie’s
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Chez Robbie’s
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Chez Robbie’s

Pour voir les tarpons, il faudra débourser 1$ de droit d’entrée chez Robbie’s puis 3$ supplémentaires si vous souhaitez les nourrir avec un sceau rempli de sardines et autres petits poissons. Si vous optez pour ce deuxième choix, attention à ne pas perdre vos lunettes de soleil, appareil photo ou autre(s) objet(s) à l’eau en vous penchant au-dessus de l’eau car il vous sera impossible d’aller les récupérer…

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