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Key West, ambiance antillaise douce et suave

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Le plus : ambiance, architecture

Le moins : plage

Conseil de visite : de novembre à mai. En voiture, puis à pied ou en vélo.

Incontournables : the old town, Duval Street, Mallory Square pour assister au coucher du soleil, SouthernMost Point in the US, la maison d’Ernest Hemingway avec ses chats polydactyles, the lighhouse, la Maison Blanche d’été du Président des États-Unis

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Lieu d’inspiration d’Ernest Hemingway et de Tennessee Williams qui y écrivirent leurs plus belles œuvres, la légende raconte qu’une fois entré dans vos chaussures, le sable de Key West vous y ramène forcément…

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Key West

Key Largo Key West : 42 ponts et autant de traversées au-dessus de l’océan

Aller à Key West, ça se mérite : il faut emprunter la Hghw 1 dont la vitesse est souvent limitée à 45 mph. C’est d’ailleurs depuis la création de cette route mythique située entre ciel et eau en 1910 que les Keys sont depuis toutes tournées vers le tourisme. Le décor le long de cette axe de circulation souvent bondé est époustouflant ce qui lui vaut le surnom de Overseas Highway : on traverse ainsi un chapelet d’îlots via une succession de ponts dont le plus long relie Knight’s Key à Little Duck Key sur près de 11 km où le bleu de l’océan qui affiche des reflets turquoises et émeraudes contraste parfois avec le vert profond de la nature environnante. La route longe également d’anciennes passerelles rouillées, un ancien chemin de fer partiellement détruit par un ouragan dans les années 1930 tuant près de 800 personnes converti depuis en ponton de fortune pour les pêcheurs à la ligne sur lequel on peut également se promener.

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Key West

Key West, mile zéro : la ville la plus méridionale des États-Unis

Géographiquement plus proche de Cuba que de Miami, l’île de Key West constitue le point le plus au Sud de l’État du soleil et des États-Unis. Une sorte de bouée géante marque ainsi le SouthernMost Point in the US ce qui n’est d’ailleurs pas tout à fait exact puisque le vrai point le plus au sud est en réalité situé à quelques centaines de mètres plus à l’ouest dans une base militaire fermée au public… Bref, ce gros bloc peint situé au croisement de South Street et Whitehead Street rappelle que l’on se trouve à seulement 90 miles de Cuba (150 km) : incontournable lors de votre venue sur l’île, notez qu’il faut faire la queue plusieurs minutes pour se faire prendre en photo devant !

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Key West

Old Town Key West

Key West n’est pas immense. La vielle ville est un quartier charmant inscrit à l’Inventaire National des Quartiers Historiques Américains que l’on peut découvrir à pied ou à vélo : c’est très agréable d’autant qu’il flotte ici un air perpétuel de vacances à l’ambiance suave antillaise. Je vous invite à flâner dans les rues où des maisons à l’architecture victorienne côtoient harmonieusement des habitations conchs en bois colorés et des shotguns, chacune sur pilotis et entourée d’une verdure exotique luxuriante parfois très fleurie. Ces maisons sont ornées de corniches, balustres et motifs, porche ou véranda peints de couleurs claires.

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Key West
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Key West

Fantasque et festive, la vie nocturne bât aussi son plein en permanence sur Duval Street avec sa pléthore de bars dans lesquels s’égosillent les groupes live et ses magasins touristiques plutôt kitsch. Ce mélange de folie douce à l’américaine et de nonchalance typique des Caraïbes confère à l’île une atmosphère unique.

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Key West
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Key West

Il y a aussi la maison d’Ernest Hemingway et la multitude de chats polydactyles (ils ont six griffes !) qui y a élue domicile : il y en a une centaine.

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Key West

Mais contrairement aux apparences, on ne va pas à Key West pour profiter de la plage (ce qui n’est pas son plus gros atout) mais pour y apprécier la douceur de vivre, pratiquer des activités nautiques (scooter des mers, promenades en bateau ou excursion en kayak) ou découvrir la richesse de ses fonds marins car à défaut d’avoir de belles plages, c’est sur et sous l’eau que s’exprime au mieux le potentiel naturel des Keys.

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