Islande, région de Reykjavík : une terre de contrastes

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Le plus : paysages, ambiance, animaux sauvages, gentillesse des habitants

Le moins : prix élevés, certains sites pris d’assaut par les touristes, l’odeur de souffre peut gêner les personnes ayant des problèmes respiratoires

Conseils de visite : louer une voiture pour parcourir l’île à votre rythme et ne rien manquer des incontorunables (4×4 obligatoire pour la visite du Landmannalaugar), partir sur les différents chemins de randonnées. Meilleure période : en été (aurores boréales en hiver)

Incontournables : faire le tour de l’île par la route n°1, prendre son temps, communier avec la nature, marcher sur un glacier, faire le tour de la caldeira d’un volcan, goûter au hareng séché, prendre un bain dans une source naturelle d’eau chaude, voir des baleines et des macareux, attendre qu’un geyser crache ses eaux brûlantes à plus de 30 m du sol dans un vacarme assourdissant, se demander si un volcan va entrer (ou non) en éruption pendant qu’on en fait l’ascension, faire le plein de pelotes de laines si vous aimez le tricot (ou les pompons), boire un verre dans un bar branché de la capitale, tenter des expériences culinaires insolites par la méthode du Earth Cooking, assister à un concert d’orgue dans la cathédrale de Reykjavík, marcher en un même endroit à la fois sur le continent européen et sur le continent américain, tremper ses pieds dans l’eau glaciale de la Mer Arctique, découvrir des champs de tomates sur les sites géothermiques

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L’idée d’affronter une température pouvant descendre jusqu’à 4°C (ou parfois moins !) en plein mois d’août pourra en rebuter plus d’un mais s’envoler pour ce magnifique pays où les éléments s’accordent ou s’affrontent pour créer d’incroyables tableaux variés et inattendus assure un dépaysement des plus étonnants.

C’est parti, direction Reykjavik ! A l’aéroport de Nice, certains me regardent bizarrement, sans doute à cause de la grosse doudoune de ski que je porte à bout de bras alors que la température extérieure avoisine les 30°C.

Après 5h de vol, me voilà projetée dans un climat hivernal : il fait 8°C. Le choc thermique est brutal d’autant que je dois marcher près d’un kilomètre pour récupérer la voiture de location. Mais je suis en Islande, heureuse d’être là : le road trip peut enfin commencer !

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Islande – Reykjavik

Avec mes compagnons de route, nous partons en premier lieu à la découverte de la capitale puis de la péninsule de Reykjanes : sorti de la ville, des champs de lave s’étendent rapidement à perte de vue sans aucune végétation.

Avant de vous laissez découvrir ces endroits parfois surréels, un petit mot pour vous dire qu’aller en Islande, c’est souvent être face à des noms aux intonations incompréhensibles et à l’orthographe invraisemblable pour qui ne parle pas local, mais c’est aussi entrer en communion avec la nature et ses grands espaces.

Blue Lagoon (Bláa Lónið)

Le Lagon Bleu est situé au coeur de la péninsule de Reykjanes. Ce n’est pas une source chaude mais bien un lac artificiel de 200 m de long créé par le surplus des eaux de captage de la centrale Svartsengi qui alimente Grindavik en eau chaude et chauffage.

L’eau puisée à 2 km de profondeur et chauffée par le magma à 240°C arrive par canalisations à la surface entre 30°C et 40°C.
Naturellement riches en sels et chargées de silice en suspension qui lui donne cette couleur turquoise même par mauvais temps, les eaux rejetées par l’usine s’écoulent dans le champ de lave environnant et alimentent le fameux bassin de cure thermale réputé pour ses propriétés curatives (eczéma et psoriasis).

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Islande – Blu Lagoon

Comme à Myvatn, se baigner dans le Lagon Bleu est une expérience à vivre absolument si vous en avez l’occasion : rien de tel pour s’immerger immédiatement dans l’atmosphère du pays. Le décor est irréaliste : imaginez une étendue d’eau d’un bleu incroyable perdue au milieu des champs de lave avec comme bruit de fond le sifflement des jets de vapeur de la centrale géothermique toute proche. Et vous êtes là, en plein air avec une température extérieure plutôt frisquette à patauger dans cette eau à 40°C enveloppé d’un nuage de vapeur. Un délice….

Geysir

La zone géothermique de Geysir fait partie du Cercle d’Or et des incontournables islandais. Sur place, vous découvrirez le Grand Geyser (80 m de hauteur qui a d’ailleurs donné son nom à tous les autres geysers du monde) et le Strokkur qui crache ses eaux brûlantes entre 15 m et 30 m de haut.

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Islande Strokkur, Geysir

Le Grand Geyser s’est calmé depuis plus de 60 ans à cause de la bêtise des touristes qui y jetaient des pierres dans l’espoir de le voir se déclencher : en toute logique, ils l’ont bouché même s’il lui arrive encore de jaillir de temps à autre…

Le Strokkur est en revanche bien actif. Il jaillit toutes les 5 à 10 minutes : je suis donc assurée d’en profiter pleinement.

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Islande Strokkur, Geysir

Sur place, c’est déjà une attraction en soi que de voir une centaine de personnes agglutinées autour d’un trou d’eau bouillante, appareil photo prêt à déclencher. Je patiente moi aussi, les yeux fixés sur un trou géant « bloblotant » quand d’un seul coup, je suis surprise par le bruit d’une énorme explosion : j’ai juste le temps d’apercevoir l’énorme colonne d’eau jaillissant dans les airs. Je ris comme une gamine et décide de prendre un peu de recul pour bien voir le geyser dans son ensemble.

En face du site, une boutique de souvenirs propose sur des étagères des dizaines de pelotes de laine de toutes les couleurs mais aussi des articles déjà tricotés comme cette cagoule-moustache vraiment très classe !

Islande - Geysir

Islande – Geysir

Reykjavik

Passage obligé de lors de votre venue en Islande, le mot reykjavik signifie la baie des fumées. Capitale la plus septentrionale du monde, cette ville très animée concentre administrations, boutiques, musées et monuments religieux.

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Islande – Reykjavik

Je me promène au gré des rues découvrant un centre ville fait essentiellement de petites maisons très colorées recouvertes de tôles, un matériau qui protège de la rigueur de l’hiver et des intempéries par sa résistance.

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Islande – Reykjavik

Dans cette capitale européenne, on ne retrouve pas les codes occidentaux des autres grands centre-ville mondialisés : pas de Zara ou de H&M mais de nombreuses boutiques indépendantes de designers locaux. Les habitants de Reykjavík cultivent également cet anticonformisme dans leur allure : coupes de cheveux, vêtements, chaussures, accessoires… Je suis séduite !

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Islande – Reykjavik

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Islande – Reykjavik

La cathédrale dont la construction débuta dans les années 1940 ne fut terminée que 46 ans plus tard. Son architecture symbolise le paysage islandais avec ses glaciers et ses colonnes basaltiques : plutôt réussi ! Du haut de sa tour de 75 m, on peut admirer la vue offerte sur Reykjavík. D’aucuns diront que le bâtiment est très laid, ce n’est pas mon sentiment : j’apprécie son côté épuré et son immensité. Église luthérienne oblige, l’intérieur est très sobre en terme de décoration renforçant cette impression de grandeur. L’orgue trône majestueusement.

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Islande – Reykjavik

Þingvellir

Le Parc National de Þingvellir est classé au patrimoine mondial de l’Unesco : c’est là que les Vikings ont fondé en 930 leur propre démocratie à l’heure où toute l’Europe vivait sous le joug de la monarchie. Leur parlement, l’AlÞing, se réunissait ici une fois l’an afin d’élaborer les nouvelles lois. Localement, des assemblées étaient habilitées à rendre la justice.

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Islande – Þingvellir

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Islande – Þingvellir

Il ne reste aucune trace de cette époque sur le site de Þingvellir mais c’est un endroit à haute valeur symbolique pour le peuple islandais. On y trouve d’ailleurs la résidence d’été du premier ministre.

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Islande – Þingvellir

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Islande – Þingvellir

D’un point de vue géologique, ce lieu est particulièrement intéressant puisqu’il s’agit – excusez du peu – du rift séparant la plaque américaine de la plaque européenne : tous les ans, la terre s’écarte ici de 1 à 18 mm. La cassure est visible à l’œil nue et s’étend ici sur environ 1 km de large. De nombreuses failles sont accessibles, jonchées de cascades et de cours d’eau.

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Islande – Þingvellir

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Islande – Þingvellir

Grundarfjorður

Sur la route, j’assiste à un spectacle étonnant : la formation d’un énorme nuage lenticulaire tandis que mon chemin croise des centaines de moutons. Sur la plage, des algues rouges aux formes étranges attirent aussi mon attention.

Islande - Grundarfjorður

Islande – Grundarfjorður

Hellissandur

Hellissandur possède l’une des antennes les plus hautes du monde !

Lors de sa construction, l’Islande fit appel à des indiens d’Amérique (qui n’ont pas le vertige) pour peindre l’édifice en rouge et blanc. Mais avec le vent qui souffle fort continuellement, l’antenne bouge énormément contraignant les indiens a abandonner leur tâche alors que le travail n’était pas terminé. Une jeune habitant de l’île termina le travail : on raconte qu’elle gagna suffisamment d’argent pour ne pas avoir à travailler de sa vie.

Perso, il aurait été plus simple de peindre l’antenne avant qu’elle ne soit montée, non ? Qu’en dites-vous ?

Islande - Hellissandur

Islande – Hellissandur

Arnarstapi

L’endroit est connu pour son immense bonhomme en roche installé au bord des falaises faites d’ailleurs d’orgues de granites balsamiques.

Islande - Arnarstapi

Islande – Arnarstapi

Snæfellsnesvegur

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Islande – Snæfellsnesvegur

Hellnar

Il y a une plage sur laquelle on peut voir quelques débris ayant appartenu à un bateau venu s’écraser sur la côte.

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Islande – Hellnar

Reykholt

Reykholt siginifie la colline des fumées : l’endroit possède de nombreuses sources d’eau chaudes à tel point que les fumerolles à fortes odeurs de souffre créent un épais brouillard. Ici, sont cultivées à mon grand étonnement bananes et tomates que l’on peut acheter au bord de route.

Islande - Reykholt

Islande – Reykholt

Hveragerði

C’est le seul endroit de l’île où j’ai pu manger dans un resto qui a la particularité de faire cuire ses aliments uniquement en utilisant la géothermie !

Islande - Hveragerði

Islande – Hveragerði

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A propos Elodie Cabrera

Citoyenne du monde, globe-trotteuse affranchie et passionnée de voyages, le blog Pix From the Roads est né de la volonté de combiner et partager mes échappées belles en mots et en images.

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