11 incontournables à voir et à faire à San Francisco


Très européanisée pour certains, San Francisco possède selon moi un charme fou. Si vous envisagez d’y aller, voici à mon avis les 11 points d’intérêts incontournables à voir ou à faire pour ne rien manquer de cette ville aux charmes multiples !

1. Tomber en admiration devant les Painted Ladies

Alamo Square le seul quartier de la ville à avoir survécu au tremblement de terre de 1906 et aux multiples incendies dévastateurs, les maisons ayant été construites avec le bois très résistants des séquoias géants. Du coup, si vous aimez l’architecture de style victorien, c’est ici qu’il faut venir admirer les Painted Ladies dont je dirais qu’elles sont très décorées, charmantes, mystérieuses et complexes.

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San Francisco Alamo Square

2. Se donner le vertige depuis le Golden Gate Bridge

Construit de 1933 à 1937 entre deux rives aux rochers très accidentés, traverser ce pont mythique est une expérience que je vous recommande vivement, peu importe que vous soyez à pied, en voiture ou en vélo d’autant que la vue sur la baie y est spectaculaire !

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San Francisco Golde Gate Bridge

3. Découvrir le musée à ciel ouvert de Mission District

24th Street est un microcosme dont les peintures murales et l’art de rue sont caractéristiques : les premières créations ont été réalisées dans les années 1970 par de jeunes chômeurs payés pour embellir le paysage urbain puis, dans le milieu des années 1980, ces fresques ont servi pour critiquer les abus politiques et revendiquer les droits de l’Homme en Amérique Centrale. Aujourd’hui, les thèmes sont divers, de la gentrification du quartier au Sida en Afrique…

4. S’immerger dans la culture nippone à Japantown

Amateurs de culture, de jeux ou de cuisine japonaise ? Fans de mangas ou de thé vert ? Kampai ! Vous êtes au bon endroit, et Little Osaka vous charmera de bien des façons.

San Francisco Japantown 108

5. Faire un tour en Cable Car

Amusant, typique et incontournable, accrochez-vous nez au vent sur l’un des marche-pieds de l’un de ces petits wagons qui grimpent et qui descendent bruyamment les collines pentues de San Francisco.

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San Francisco Cable Car

6. Voir les lions de mer se prélasser au Pier 39

Entassés sur les uns sur les autres, une colonie de lions de mer occupe le Pier 39. Attention à l’odeur épouvantable de poisson pourri qui émane du coin et prenez votre mal en patience pour prendre quelques photos car c’est la folie du côté des badauds qui jouent des coudes pour être au premier rang et assister au spectacle !

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San Francisco Fisherman

7. Faire une promenade exotique dans Chinatown

Dans cet univers exotique haut en couleur, ce quartier très animé est une attraction phare de la ville où est établie depuis 1849 la plus grande communauté chinoise hors d’Asie. Vous pourrez ici entrer dans une épicerie, découvrir la nourriture séchée, des crevettes aux racines en passant par des insectes ou des champignons, goûter un repas sur le pouce à base de dumplings ou encore vous laisser transporter par l’ambiance très dépaysante.

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San Francisco Chinatown

8.Plonger dans l’Histoire en visitant Alcatraz

C’est une prison légendaire située sur une petite l’île à seulement 1,6 km de la côte… Réputée pour sa sécurité maximale, les tentatives d’évasion inspirèrent cependant de nombreux films et romans. Le site se visite : mais attention car il y a foule, et je vous conseille de réserver vos billets le plus tôt possible !

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San Francisco Russian Hill

9. Musclez ses mollets en arpentant Nob Hill et Russian Hill

San Francisco a été construit sur plus de 40 collines (Telegraph Hill, Nob Hill, Russian Hill, Rincon Hill, Mount Sutro, Twin Peaks et Mount Davidson…) qui ne cessent de projeter une partie de la ville en contre-plongée : vous ne cesserez de monter et de descendre durant votre visite dans ces quartiers plutôt cossus de la ville.

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San Francisco Russian Hill

10. Faire un tour au Civic Center

Je vous conseille d’aller visiter l’Hôtel de Ville (gratuit) : chef d’œuvre d’art baroque, la Mairie de San Francisco fut inaugurée en 1915 pour la Panama Pacific Exhibition après que le premier Hôtel de Ville fut entièrement détruit par le séisme et les incendies de 1906. Construit par Arthur Brown Jr., le bâtiment est très impressionnant autant par sa taille que par la finesse de son architecture.

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San Francisco Civic Center

11. Arpentez les rues du Financial District

Considéré comme le Wall Street de la côte ouest américaine, les hommes pressés avancent dans leur costume-cravate tandis que les femmes en tailleurs courent sur des talons hauts perchés. Je vous conseille d’y aller en journée et en semaine pour palper l’ambiance vibrante qui émane des lieux. Ne manquez pas de jeter un œil au bâtiment en forme de pyramide, véritable symbole de la ville !

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San Francisco – Vue sur Financial District

Conclusion

Si vous souhaitez prendre le temps d’arpenter San Francisco à votre rythme et d’en découvrir toutes ces facettes qui sont encore nombreuses à découvrir à l’image de Lombart Sreet, de L’Embarcadero ou encore du Golden Gate Park, je vous conseille d’y rester au moins 4 jours. Et pour tous ceux qui ont eu le plaisir d’y aller, quel est votre spot préféré ?

By Elodie Cabrera
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