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Big Island E. Coast, l’île aux volcans et aux mille légendes

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Le plus : paysage, activité volcanique

Le moins : chaleur, odeur de souffre

Conseils : avoir une voiture et suivre ses envies pour continuer à pied

Incontournables : découvrir avec enchantement les peintures intérieures de l’église Star of the See Church, randonner dans le Volcano National Park jusqu’à la tombée de la nuit pour voir la lave en fusion, marcher dans un tunnel de lave et sur d’anciennes coulées de lave, conduire jusqu’à « the end of of the road », écouter le chant mélodieux des coquis frogs durant la nuit, admirer les merveilles du Botanical Garden

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Appelée également la Grande Île ou île d’Hawaii, Big Island a été formée il y a 400 000 ans : de fait, c’est la plus jeune des îles de l’archipel mais aussi la plus grande d’où son nom. Cinq volcans compose ses 10 500 km2 : Kohala, Mauna Kea, Hulalai, Kilauea (le plus actif) et Mauna Loa (le plus grand) ; l’endroit compte aussi un melting pot climatique stupéfiant avec 11 des 13 climats connus dans le monde !

Une fois la voiture de location récupérée et après avoir parcouru quelques kilomètres, je constate rapidement que cette île est une terre de contrastes où l’eau et le feu s’affrontent en permanence. La végétation y est à la fois luxuriante et sauvage entre collines verdoyantes, chutes d’eau vertigineuses, eaux cristallines et forêts tropicales… excepté bien sûr, là où les différentes éruptions volcaniques ont laissé des déserts de lave où tout n’est que désolation !

Volcano National Park

Le Parc National des Volcans (ouvert 24h/24) est ponctué par trois immenses cratères et des forêts de fougères géantes au climat tropical humide. La meilleure façon de découvrir ce lieu magique est de le parcourir à pied dans des paysages tantôt verdoyants tantôt lunaires.

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Big Island – Hawaiʻi Volcanoes National Park

Volcano National Park – Thurston Lava Tube

Ce tube de lave porte le nom de Lorrin Thurston, un éditeur qui contribua au développement du parc des volcans. Découvert par Thurston lui-même, le sentier traverse une section éclairée du tunnel à intervalles réguliers sur une distance de 150 m environ. La marche est facile et débouche sur une magnifique forêt tropicale composée de fougères et d’arbres géants. Quoique brève et humide, cette traversée me donna des frissons car marcher sous la terre et découvrir des paysages souterrains étonnants reste toujours pour moi une expérience exceptionnelle.

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Big Island – Hawaiʻi Volcanoes National Park
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Big Island – Hawaiʻi Volcanoes National Park
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Big Island – Hawaiʻi Volcanoes National Park

Si comme moi, vous vous posez la question de savoir comment se forme un tube de lave, voici la réponse : un tube de lave se forme lorsque la surface où s’est écoulée la lave se refroidit et se solidifie tandis que sous cette croûte, la lave en fusion continue de s’écouler.

Volcano National Park – Kilauea Crater

Que dire de cet endroit fascinant ? Si voir des fumerolles sortir des entrailles de la terre est un spectacle impressionnant que j’avais déjà eu la chance de découvrir en Islande, je dois avouer que voir de la lave en fusion laisser éclater toute sa palette rougeâtre dès la nuit tombée décuple la féérie des lieux.

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Big Island – Hawaiʻi Volcanoes National Park

Volcano National Park – Chain of Craters Road

Étape incontournable de votre passage, dévaler cette route longue de 29 km avec ses 1 130 m de dénivelés entre ses deux extrémités permet de rejoindre les splendeurs de l’océan. La route encercle une grande portion du parc et traverse à la fois la luxuriante forêt tropicale et le désert de lave avec ses paysages lunaires saisissants : le contraste avec les coulées de lave noires est frappant tout comme les quelques arbustes courageux qui arrivent à subsister. Au bout de cette longue traversée parfois ponctuée de vapeurs de souffre aux odeurs fortes et hautement toxiques, vous pourrez admirer la Holei Sea Arch, une délicate arche marine battue qui ressemble d’ailleurs étrangement à celle d’Étretat en Haute-Normandie en France.

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Big Island – Hawaiʻi Volcanoes National Park
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Big Island – Hawaiʻi Volcanoes National Park
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Big Island – Hawaiʻi Volcanoes National Park
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Big Island – Hawaiʻi Volcanoes National Park

Dernier arrêt (obligé celui-là !), je dois laisser la voiture et poursuivre à pied sur environ 1 mile sous une chaleur étouffante pour voir une coulée de lave qui a complètement recouvert la route empêchant pour l’éternité quiconque de passer. C’est aussi ici que l’on peut voir avec un peu chance la lave encore en fusion se jeter dans l’océan. Ce qui me frappe également, c’est de voir à quel point la lave est friable comme du verre quand on marche dessus et la force de la nature qui reprend par endroit ses droits.

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Big Island – Hawaiʻi Volcanoes National Park

Botanical Garden

Ma visite au Botanical Garden de Big Island fut propice à découvrir de près les quelques espèces endémiques de l’archipel d’Hawaii : fougères géantes, arbres immenses, pothos, orchidées, arums, nénuphars, lotus, épis de feu… La végétation de l’île est florissante et très diversifiée !

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Big Island – Botanical Garden
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Big Island – Botanical Garden
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Big Island – Botanical Garden
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Big Island – Botanical Garden
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Big Island – Botanical Garden
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Big Island – Botanical Garden
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Big Island – Botanical Garden
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Big Island – Botanical Garden
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Big Island – Botanical Garden
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Big Island – Botanical Garden

Star of the See Church

Construite entre 1927 et 1928 sous la direction du prêtre catholique belge missionnaire Père Evariste Gielen à qui l’on doit la partie supérieure de l’intérieur de l’église, les panneaux du bas furent réalisés en 1941 par George Heidler, un artiste originaire de Géorgie.

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Big Island – The Star of the Sea Church

Les peintures racontent l’histoire du Père Damien ou Saint Damien de Molokai arrivé dans la zone de Kalapana Puna à Hawaii en 1864, peu de temps après son ordination. En 1990, l’église a été déplacée à son emplacement actuel à cause d’une coulée de lave.

Coqui Frogs

Elles sont minuscules, pas plus grandes que la taille d’un pouce et dès que le soleil disparaît, elles poussent de petits cris très caractéristiques vous empêchant presque de dormir. Si le bruit agacent certains, je trouve la mélodie divine et ce n’est qu’avec le lever du jour qu’elles cessent leur concert.

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