Auckland et Devonport : arrivée en terre kiwi, Kia Ora !


Haere Mai Ki Tamaki Makaurau, Kia Ora, bienvenue à Auckland

Après 29h d’un voyage aussi épuisant qu’excitant, je savoure enfin mon arrivée sur Auckland !

Le passage à la douane fut rapide ; document d’entrée sur le territoire assidûment rempli dans l’avion, papiers d’identité en règle, chaussures de marche impeccables et absence de produit interdit dans mes bagages : tout est donc en ordre sauf peut-être cette mandarine qu’il me reste dans mon sac et que je m’empresse de manger.

Dans le hall de l’aéroport, une statue géante de Gimli du Seigneur des Anneaux donne le ton : aucun doute possible, me voilà bien dans l’hémisphère sud, en Nouvelle-Zélande ! La température extérieure est agréable, il flotte un peu d’humidité dans l’air et je prends plaisir à ressentir une légère brise sur mon visage. La voiture de location récupérée chez Ace Rental, direction le centre-ville prendre une douche et déposer mes affaires chez Hester (airbnb), mon hôte pour les prochaines 48h.

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NZ Auckland, Downtown

La banlieue d’Auckland n’a rien d’exceptionnel : des bâtiments froids, des d’enseignes souvent écrites en sinogrammes et quelques maisons peu avenantes. Seuls le centre ville et le littoral révèlent enfin leurs charmes. Mélange entre urbanisme et milieu naturel, le relief est également bien marqué et c’est sans doute ce qui me fascine plus : je distingue déjà plusieurs volcans endormis disséminés autour du centre ville.

Auckland est la ville la plus importante de Nouvelle-Zélande avec 1,5 millions d’habitants. Que voir ? Que faire ? Voici en 11 points quelques incontournables !

1. S’émerveiller devant la beauté des plantes exotiques du Winter Garden

En plein cœur du Domain, le Winter Garden abrite serres tropicales, fougères et plantes exotiques : une pause détente loin de l’agitation de la ville très agréable.

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NZ Auckland, Wintergarden

2. Faire une pause artistique à l’Auckland Art Gallery

Cette galerie (entrée gratuite, donations appréciées) possède une collection unique d’environ 15 000 œuvres d’art issues du monde entier. On peut y admirer de nombreux portraits de Maoris et découvrir quelques chefs d’œuvres kiwis. Si le sujet vous intéresse, je consacre un article tout entier à ce lieu que j’ai particulièrement aimé découvrir.

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NZ, Auckland Gallery

3. Prendre de la hauteur à la Sky Tower

Les habitants d’Auckland détesteraient ce bâtiment aux allures de seringue géante… Il y a en effet une petite ressemblance que l’on ne pourrait nier… Personnellement, je ne l’ai pas trouvé si laide, surtout la nuit quand elle s’illumine. Du haut de ses 328 m, cette tour est la plus haute de l’hémisphère sud. Devenu symbole de la ville, le bâtiment abrite 3 plateformes d’observation (186 m, 194 m et 220 m de haut), un casino, un théâtre, des restaurants et un bar. Il est possible d’accéder à son sommet via plusieurs ascenseurs et de profiter de la vue panoramique et saisissante à 360° sur la ville. Les plus aventureux feront le tour à pied de son sommet, sur la plateforme extérieure, cheveux au vent, attaché au-dessus du vide par un mousqueton. Frissons garantis. Comptez 28 $NZ l’entrée.

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NZ, Auckland – Albert Park

4. Plonger dans l’Histoire au Musée d’Auckland

Surplombant le Domain, l’entrée de ce musée à l’architecture néo-classique est relativement chère (35$NZ) alors à moins d’être réellement intéressé par la culture Maorie, l’histoire de la civilisation insulaire du Pacifique Sud, le folklore local et l’histoire de la guerre, passez votre chemin. A noter : vous pourrez ici tout connaître sur le haka, cette danse guerrière pour effrayer l’adversaire.

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NZ Auckland, Museum

5. Grimper en haut du Mount Eden (Maungawhau), et admirer le lever ou le coucher du soleil

La NZ est située sur la ceinture de feu du Pacifique ce qui explique la présence de nombreux volcans sur ses terres. Ce qui est plus inédit, c’est de voir un tas de cratères endormis (près de 50) posés en plein milieu d’un centre urbain aussi important qu’Auckland.

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NZ Auckland, Mt Eden

A l’arrivée des Maoris en Nouvelle-Zélande, ces terres fertiles étaient alors cultivées ; elles constituaient également un point de vue défensif important. Aujourd’hui protégées, ce sont de véritables poumons verts au cœur de la ville. Depuis leurs sommets (Mt Eden, One Tree Hill, Mt Wellington, Mt Victoria ou North Head notamment), la vue est à couper le souffle.

Volcan endormi le plus haut (196 m) mais également le plus proche de la ville, je vous conseille de grimper jusqu’au sommet du Mont Eden au lever du soleil pour avoir de jolies couleurs sous les yeux : une fois en haut, on peut admirer la profondeur de son cratère (environ 50 m) ; la vue sur la skyline est époustouflante et comme le ciel était dégagé, je distinguais même Rangitoto, une île voisine !

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NZ Auckland, Mt Eden

6. Auckland, the City of Sails

Située entre l’Océan Pacifique et la Mer de Tasman, Auckland est une ville tournée vers la voile et le yachting. Dotée de 2 ports de plaisance (Waitemata au nord + Manukau au sud) accueillants chacun des centaines de voiliers, on comprend ainsi pourquoi Auckland est surnommée the City of Sails, la Cité des Voiles. Le bâtiment de la Mairie situé sur Queen Street a d’ailleurs une forme de proue de bateau.

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NZ Auckland, Downtown

7. Admirer le street art

Il y a quelques années, le street art était un phénomène marginal sur lequel on ne s’attardait guère. Depuis quelques temps, certains lieux deviennent le foyer de l’expression de très nombreux artistes de rue. Graffitis, pochoirs, mosaïques, autocollants, aérosols… La création contemporaine qu’elle soit légale ou non envahit l’espace urbain avec des créations éphémères, colorées ou plus sobres parfois politiquement engagées ou plutôt poétiques.

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NZ Auckland, Downtown

8. Faire du shopping sur Queen Street et déambuler dans la skyline

Queen Street est l’artère principale d’Auckland. Centres commerciaux et enseignes de renoms (Louis Vuitton, Prada…) alternent ici avec des bijouteries de luxe vendant du jade, des produits hors de prix, quelques souvenirs sans oublier des boutiques où acheter du très bon matos pour camper ou randonner.

9. Se mêler à la population éclectique

La population d’Auckland est un véritable melting pot culturel : kiwis, japonais, malaisiens, philippins, chinois… De nombreuses devantures sont d’ailleurs écrites exclusivement en sinogrammes. Il faudra donc vous éloigner un peu pour rencontrer des Maoris.

10. Prendre une bouffée d’air frais à l’Albert Park

Faisant face à l’Université, avec son style à la fois victorien et néo-gothique, il fait bon s’y promener, s’asseoir dans l’herbe à l’ombre d’un arbre immense ou admirer la tour de l’horloge (Clock Tower).

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NZ, Auckland – Albert Park

11. Faire une escapade jusqu’à Devonport

Devonport est situé face au port d’Auckland : c’est l’un des plus anciens quartiers de la ville avec ses maisons victoriennes. Si aujourd’hui cette commune est une péninsule, résultat d’éruptions successives, elle était il y a plus de 40 000 ans composé de 3 îles : Mount Cambria, Mount Victoria et North Head. Faire une petite escapade en ces lieux permet d’avoir une vue imprenable sur la Skyline d’Auckland.

J’espère vous avoir conquis. Et pour ceux qui connaissent déjà, quel est votre endroit préféré à Auckland ?

By Elodie Cabrera
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